App review: Wondercasts, el reproductor de Podcasts definitivo

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Inauguramos con este artículo una nueva sección en TecnoDiario, donde nos lanzaremos en pos de analizar las aplicaciones del mercado que más nos llaman la atención. Le corresponde el honor de ser la primera en pasar por mi “laboratorio” de análisis a Wondercasts, una pequeña maravilla para Android que se ha convertido en mi reproductor de podcast de cabecera.

Y decir esto es mucho decir, los que me conocen saben que soy un tipo duro y no le concedo ese honor a cualquier aplicación que me mire con ojitos desde el app drawer.

¿Qué hace Wondercasts y cómo?

Pues sencillamente reproducir y manejar tus suscripciones de podcasts. Tan simple como eso.

Y no solo lo hace bien, sino que además lo hace de una forma directa, sin interfaces de usuario intrincados ni virguerías a las que adaptarte. Si el propósito de la aplicación es escuchar podcasts, espero que me lleve a mi objetivo, es decir cumpla con su misión, de la forma más directa posible, y eso es lo que hace de forma encomiable.

Sencillez por bandera

Wondercasts utiliza el típico menu lateral deslizante.

Wondercasts utiliza el típico menu lateral deslizante.

Se podría tachar de ser una aplicación simple, puesto que no hay componentes innovadores o rompedores y las interacciones son sobrias, pero tras probar varias aplicaciones similares, entre ellas Ivoox , Stitcher radio y Pocket Casts (completa, pero sensiblemente más cara) me quedo con el concepto directo y al grano de Wondercasts.

Todas son muy buenas opciones, pero simpleza no es lo mismo que sencillez, y personalmente me vuelco con la última. Además la versión gratuita es muy funcional, y permite incluso importar y exportar archivos OPML.

No parezco ser el único entusiasmado puesto que los usuarios de Google Play valoran con un 4,5 de media esta magnífica aplicación.

En cuanto al total de instalaciones ya sabemos como funcionan los laxos rangos de Google Play, que en este caso lo sitúan entre 1.000 y 5.000 descargas. Parecen pocos pero atención que está aplicación es tan sólo la segunda de Jorge Moreira, un estudiante brasileño que se ha marcado una app estupenda en el más puro estilo indie. Y todo ello sin todavía haber acabado la carrera, sin duda tanto autor como obra, tienen un brillante futuro por delante.

Repaso técnico

En lo técnico, la aplicación es bastante correcta, no destaca por nada en concreto como interfaces avanzados o muy customizados, pero lo cierto es que tampoco hace nada mal.

Empezando por la parte visual, podemos afirmar que es correcto y va al grano. Esto es debido a que emplea unos layouts bastante estándar que te resultan familiares, y a los cuales te adaptas rápidamente.

Wondercasts analiza la portada y determina el color primario para colorear elementos de la app.

Wondercasts analiza la portada y determina el color primario para colorear elementos de la app.

Con layout me refiero a la forma en la que están dispuestos los elementos de las diferentes vistas que componen la aplicación.

Por ejemplo, la caja de introducción de texto para búsqueda, la disposición del menú lateral izquierdo, los iconos, la ubicación en la barra superior de ciertos elementos, los desplegables etc.

Todos los elementos son nativos visualmente, como los iconos de búsqueda, de enviar a Chromecast, campos de búsqueda, etc. Pero además la ubicación de los mismos.

En cuanto a transiciones y animaciones entre vistas y de elementos, emplea también las nativas y básicas del sistema operativo, sin más.

Cabe destacar que aunque utiliza elementos estandar del GUI de Android, está lejos de poder ser considerada una app basada en Material Design de Google.

Llama la atención la posibilidad de que el reproductor tome el color principal en base a un análisis de la portada de cada podcasts, descubriendo el color predominante, y asignándolo al color primario de la vista.

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El reproductor es funcional pero ofrece poca información.

En cuanto al reproductor, presenta los controles básicos (barra de progreso con indicador de posición deslizante, play, pause y fast – back forward.

Se echan de menos no obstante indicaciones del bitrate y calidad del audio que estamos reproduciendo, así como una barra de progreso del audio que indique el avance de la precarga o cacheo del podcast en reproducción.

Soporta tanto visualización Portrait (en vertical) como en modo Landscape (en horizontal).

Realmente esta es una de las pocas pegas que se le puede poner, ya que no está optimizado para este tipo de visualización, y se nota.

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Wondercasts no está optimizado para modo landscape y se nota.

No me imagino realmente por que no han bloqueado la visualización horizontal, cuando no presenta ninguna mejora de usabilidad concreta sobre la vertical, y tampoco le sacan un partido especial. Si no se optimiza, mejor solo Portrait. 

Aunque es un footprint reducido, no nos permite moverlo a la SD.

Aunque es un footprint reducido, no nos permite moverlo a la SD.

En cuanto al peso de la aplicación es bastante reducido, y no genera basura adicional aparte de los datos de podcasts que descargues, que no podemos considerarlos como tal.

Como podemos apreciar en la captura de pantalla, hace un pequeño uso de memoria a modo de caché, que ha probado ser bastante efectivo manteniendo la reproducción del podcast en stream en entornos complicados como pueden ser el metro, túneles, etc.

Una pena por otra parte que no nos deje trasladar la app a la tarjeta SD, de este modo podríamos descargar podcasts de manera más alegre, sin preocuparnos por el espacio.

En cuanto al consumo de recursos, nos movemos en unas cifras razonables. Teniendo en cuenta que estamos probando esta app en un dispositivo que cuenta con un micro Qualcomm Snapdragon 410 CPU quad core a 1.4Ghz y la consiguiente GPU Adreno 306, los tiempos de uso de CPU en un uso intensivo de la aplicación nunca han superado el 35% del total.

Perfil de CPU y RAM en uso intensivo de Wondercasts

Perfil de CPU y RAM en uso intensivo de Wondercasts

En un uso estándar, la carga media de uso de la CPU baja a un 16%. En cuanto al uso de la memoria RAM, se sitúa en unas cifras estándar, en la línea del consumo de Twitter por ejemplo, aunque muy lejos de otras aplicaciones más discretas como Whatsapp.

Obviamente, en un terminal con 256MB de RAM no se encontrará como pez en el agua, no obstante la versión mínima del S.O. Android en la que puede funcionar es la 4.1, que exige un mínimo de 512MB en el terminal.

En resumen, a nivel de recursos digamos que Wondercasts no es una app especialmente ligera si tienes un móvil antiguo o limitado, es más probablemente no podrás instalarla, pero se moverá de sobra en cualquier otro terminal que sea capaz de correr Android 4.1 en adelante.

Arquitectura de la aplicación

Para finalizar, vamos a repasar las secciones funcionales de Wondercasts, así como su organización. En el siguiente diagrama podemos ver un resumen esquemático del desarrollo de la aplicación.

Por una parte tenemos el menú lateral, desde el que se acceden a todas las secciones funcionales. Por la otra, tenemos el resto de secciones funcionales, dispuestas todas al mismo nivel. Esto hace que esta aplicación no tenga una gran profundidad en la navegación, cada opción lleva a una vista, y esa vista no lleva a otras, quedando dicha navegación, en un primer escalón.

Diagrama de las secciones de Wondercasts

Diagrama de las secciones funcionales de Wondercasts

Desde estas secciones (Podcasts, Lists, Downloads y Popular) hay disponible otras opciones como el buscador, o la opción de enviar el audio a un dispositivo Chromecast. En Settings se agrupan todas las opciones de configuración, y no presenta ningúna otra navegación.

Conclusión

En Wondercasts tenemos una aplicación bastante bien hecha, sobria en diversos aspectos, pero es precisamente en esa sobriedad radica su mayor atractivo. La versión analizada, que es gratuita, contiene publicidad en un banner en la parte inferior de la vista, que aunque afea algo, no molesta y se puede eliminar adquiriendo la versión de pago por 0,89€ a través de Google Play.

Pros

  • Manejo sencillo
  • Funcionamiento estable
  • No consume demasiados recursos

Contras

  • Gestión de los archivos descargados mejorable
  • Algunas secciones como descargas y listas podrían unificarse
  • Poca información del stream en el reproductor

Y nada más, esperamos que esta primera review os resultara interesante, esperamos vuestras opiniones tanto si usáis Wondercasts, como si usáis otras alternativas.

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