Fallece el padre del correo electrónico, Ray Tomlinson, a los 74 años

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A los 74 años de edad ha fallecido el inventor del email. Triste noticia para iniciar un domingo, que, irónicamente, nos ha llegado a la redacción por correo electrónico.

Ha sido su colega Vinton Cerf -uno de los padres del protocolo TCP/IP- quien ha dado la noticia al mundo tras publicar en el Facebook del propio Ray el comunicado. Tomlinson, estadounidense y neoyorquino para más señas, trajo al mundo el protocolo de comunicaciones denominado email allá por el año 1971.

Ray se graduó en 1963 en el Instituto Politécnico Rensselaer, tras lo cual obtuvo un Master en el MIT de Massachusets, donde se centró en trabajos en la síntesis del habla, siendo por aquel entonces contratado para desarrollar los primeros componentes del Advanced Research Projects Agency Network (ARPANET), que vino a ser el precursor de lo que hoy conocemos como internet.

Esto es muy complicado, dijimos, solo queremos mandar mensajes a la gente.

Los ordenadores, por aquella época, permitían enviarse mensajes de uno a otro, pero dada la poca cantidad de terminales conectado a aquella red primigenia, Tomlinson decidió que era necesario buscar otra forma de, utilizando los mismos medios materiales, obtener una comunicación más satisfactoria y sencilla, que todo el mundo pudiera emplear. Decidió utilizar el carácter de la archifamosa @ para indicar un “email” en red.

Cuatro décadas después, el email nos parece más algo innato de la comunicación online, que un invento maravilloso de un “loco” que decidió no conformarse con el estado actual de la tecnología en su momento.

El de Tomlinson -miembro del Salón de la Fama de Internet desde 2012- es el tercer fallecimiento de una leyenda de la computación en 2016. En enero falleció el experto en inteligencia artificial Marvin Minsky. Un mes después, murió uno de los padres del ordenador personal, Wesley A. Clark, ambos a los 88 años de edad.

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